Vegas, Martín

 

Caracas, 23.3.1897 _ Caracas, 7.2.1991

Médico, profesor universitario e investigador científico. Hijo del médico Luis Vegas Sanabria y de María Sánchez  Navarro. Realizó los estudios primarios en el colegio de los Padres franceses y el colegio Sucre, y los secundarios en el liceo Caracas, en donde se graduó de bachiller (1914). Cursó la carrera de medicina en la Universidad Central de Venezuela, obteniendo el título de médico cirujano en 1920. Entre 1920 y 1922 trabajó para la New York & Bermudez Company,  prestando sus servicios a los trabajadores del lago de asfalto de Guanoco (Edo. Sucre). Este último año viajó por cuenta propia a París para especializarse en dermatología, microbiología y sifilografía en el hospital San Luis y en el Instituto Pasteur. En 1924 regresó a Venezuela y se incorporó como dermatólogo al hospital Vargas y a la Cruz Roja de Caracas. Entre 1926 y 1936 dirigió el leprocomio de cabo Blanco en Maiquetía. Este año, Enrique Tejera,  titular del recién creado Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, lo invitó a incorporarse a su despacho junto con otros destacados médicos. Allí logró la instalación de la División de Venerología y Lepra, de la cual fue jefe. Igualmente fundó junto con un notable grupo de médicos la Policlínica Caracas. En 1937 fue enviado a Asia por el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social para conocer y estudiar el tratamiento que se les daba a los enfermos de lepra en varios países: Japón, India, China, Filipinas y Malasia. De regreso a Venezuela se sumó al grupo de personas que exigía cambios en todos los órdenes al régimen del general Eleazar López Contreras. Esta actitud explica el que haya participado en la actividad política llegando a ser electo concejal en el Distrito Federal (1937), diputado (1941) y senador (1963). También participó en la fundación del partido Integración Republicana (1958) y del Frente Nacional Democrático  (1964), organizaciones que presidió, llegando a ser precandidato a la Presidencia de la República por la primera de ellas (1958). Su labor universitaria lo llevó a ser decano de la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Venezuela (1949-1950) y a desempeñar las cátedras  de Clínica Dermatológica y Filográfica,  Histología, Fisiología y Patología Tropical. Presidió la Federación Médica Venezolana en 2 ocasiones (1943-1945 y 1950-1956) y el Colegio de Médicos (1958). En 1957 se incorporó como Individuo de Número a la Academia Nacional de Medicina. En 1960, al crearse el Instituto Nacional de Dermatología, asumió la presidencia del mismo. En 1965 obtuvo la jubilación de las instituciones públicas para las que trabajaba, aunque esto no impidió que continuara ejerciendo su profesión y luchara por mejorar las condiciones sanitarias de las poblaciones  más  necesitadas del país, como por ejemplo las comunidades indígenas del territorio federal Amazonas. Como investigador se interesó por estudiar, tratar y combatir diversas enfermedades, entre ellas la lepra, la buba, la sífilis y el carate. Es a partir de su trabajo que el mal de Hansen comienza a ser enfocado con criterio científico, prestándosele  atención tanto a su aspecto clínico como epidemiológico. Igualmente es importante su contribución en la erradicación de la buba en Venezuela y en el tratamiento y prevención de la sífilis. Su obra escrita, formada por numerosos títulos entre libros, folletos y artículos, realizada de manera individual o en colaboración con otros médicos, es el reflejo de sus preocupaciones: tratamiento de la bilharziosis mansoni, de la lepra, de la leishmaniasis tegumentaria y de la dermatosis infantil; campañas contra la tuberculosis, la buba y la sífilis; evolución del cáncer  de la piel y de la esporotricosis; trayectoria de la dermatología en Venezuela, etc. En 1987, con motivo de sus 90 años de edad, varias instituciones le rindieron homenaje, entre ellas el Concejo Municipal del Distrito Federal, el Congreso de la República y la Academia Nacional de Medicina. Había contraído matrimonio con Concepción Borges Ustáriz  con quien procreó una hija.    

Morella Sosa Vegas / Ildefonso Méndez Salcedo

 

BIBLIOGRAFÍA: directa: VEGAS, MARTÍN. Actuales conceptos en leprología. Caracas: s.n., 1957; __. Algunos ensayos del tratamiento de la bilharziosis mansoni por el emético. Caracas: Tipografía Americana, 1928; __. PAOLINI, RAMÓN y FEDERICO VEGAS. Pueblos. Caracas: Fundación Polar, 1984; __. Tratamiento de la lepra en cabo Blanco, Venezuela; El uso del chaulmugra. Caracas: [Ediciones Biogen, 1941]. indirecta: VEGAS VEGAS, LUISA ELENA y MARÍA ISABEL VEGAS DE SOSA. Martín Vegas Sánchez,  o una vocación de servicio. Caracas: Tipografía Chía, 1991.

 

ICONOGRAFÍA: FOTOGRAFÍAS, colección Biblioteca Nacional, Caracas. FOTOGRAFÍA, El Diario de Caracas, Caracas, marzo 25, 1987. FOTOGRAFÍA, El Nacional, Caracas, febrero 8, 1991. FOTOGRAFÍA, El Universal, Caracas, febrero 8, 1991. FOTOGRAFÍA, El Nacional, Caracas, febrero 9, 1991. FOTOGRAFÍAS, Vegas Vegas, Luisa Elena y María Isabel Vegas de Sosa, Martín Vegas Sánchez,  o una vocación de servicio, Caracas, Tipografía Chía, 1991.

 

FUENTE: Fundación Polar, Diccionario de Historia de Venezuela, 2ª Edición, Caracas: Fundación Polar, 1997.