Imagen tomada de Historia de la

 Ingeniería en Venezuela, Eduardo

Arcila Farías, 1961.

 

 

Meneses, Olegario

 

¿Barcelona? (Edo. Anzoátegui)  c. 1810 _ Trujillo (Edo. Trujillo) 11.8.1860

Ingeniero y pedagogo. Hijo de Pedro Pablo Meneses Aguado del Páramo,  oficial en la Guerra de Independencia y secretario del Libertador y de Ana Antonia Sánchez  Ramírez de Arellano, perteneciente a una de las familias notables del oriente venezolano. Huérfano de padres en años de su juventud, ingresa en 1831 a la Academia de Matemáticas  de Caracas, fundada por Juan Manuel Cajigal, donde recibe la instrucción de militar y de ingeniero. Se gradúa en la primera promoción de la Academia, en 1837 y en seguida asume las obligaciones de profesor de la misma; entre 1841 y 1845, las de director, en reemplazo de Cajigal. En los informes enviados al gobierno durante su gestión, propone formar un cuerpo de ingenieros y acreditarlos en cada provincia, con el objeto de deslindar las propiedades y los terrenos baldíos, planificar los caminos, desarrollar los recursos y fomentar las industrias. Desea además  mejorar los programas de la Academia, para que éstos sean más  prácticos.  En 1839, inicia sus actividades de arquitecto, proyectando la parte sur de la Universidad Central en forma de un patio abierto de un lado, con arcadas clásicas  dispuestas en 2 pisos y una amplia escalera hacia la calle. Entre 1840 y 1841, diseña el Palacio de Gobierno de Maracaibo, en cuyo frente utiliza el mismo motivo de arcadas; esta obra sólo será  terminada en 1868. según sus planos y estudios, se lleva a cabo la reconstrucción de la catedral de Mérida, destruida por un terremoto. En esos mismos años de 1840-1841 diseña también la cárcel  de Caracas, dándole  una moderna forma «penitenciaria». El proyecto sufre varias modificaciones y, apenas iniciada su realización en un solar al lado del cuartel San Carlos, la obra queda interrumpida por desavenencias entre el Concejo Municipal y la Diputación Provincial. En 1842, Meneses dirige la Sociedad Liceo Venezolano y en la revista homónima, publica varios artículos acerca de la teoría de la arquitectura y de apreciación crítica de las obras realizadas en Venezuela. Escribe también un Ensayo sobre el estudio de la economía general. En 1843, dirige el semanario El Promotor, de orientación conservadora, en el cual se insiste en la necesidad de fomentar la educación y la agricultura y de establecer industrias, lo que coincide con los programas de la Sociedad Económica de Amigos del País. Su actividad pedagógica se manifiesta a través de la redacción de manuales destinados a varios campos del conocimiento. En 1845, aparece su Tratado elemental de topografía según las últimas lecciones publicadas por Mr. Salnueve, arregladas al curso que se sigue en la Escuela Militar de Matemáticas  seguido por una segunda edición en 1857; en 1844, publica Aritmética práctica;  en 1854, Teneduría de libros y conocimientos generales de comercio; en 1854, Nuevos elementos de gramática  castellana, redactados para servir a su enseñanza en la Escuela Elemental de Ciencias y Artes; y en 1856, Almanaque eclesiástico,  civil, astronómico e histórico para la misma escuela. En 1851, se dirige a Guayana y, luego, publica un ensayo sobre los descubrimientos de oro y la situación económica y social de la región del Yuruari junto con un informe sobre el curare. Estudia la flora nacional, meteorología y física. Construye barómetros e instrumentos geodésicos y registra, en 1852, un invento, el «flotamotor» que utiliza el principio de la presión de líquidos. En 1855, en vista del mal estado de los sitios de sepultura en Caracas y debido a la epidemia de cólera, le es encomendado el proyecto del cementerio de los Hijos de Dios, al norte de la ciudad en el sitio de Sabana del Blanco. Esta será  la necrópolis más  importante de la capital hasta la inauguración del Cementerio General del Sur por el presidente Antonio Guzmán  Blanco. En 1857, es enviado nuevamente por el gobierno a Guayana, con el propósito de estudiar el desarrollo de aquella región y el establecimiento de nuevos poblados, misión que cumple acompañado por su sobrino, el también ingeniero Olegario José Meneses. Dibuja entonces un mapa de esa provincia, hoy extraviado, donde indica, por primera vez, la existencia de yacimientos de hierro. Como comandante de ingenieros y ciudadano leal al gobierno conservador, participa en las acciones militares contra las tropas de Juan Crisóstomo Falcón y Ezequiel Zamora.   Es nombrado jefe de Estado Mayor del general José María Rubín. Herido en la batalla de santa Inés, en diciembre de 1859, queda prisionero de las tropas federalistas pero logra fugarse y llegar hasta su familia, residenciada entonces en Valencia. En 1860, se dirige a la región andina con el propósito de realizar algunos estudios científicos, pero víctima de una fiebre, probablemente malaria, muere cerca de Trujillo. En Caracas se realizan sus exequias en la logia masónica Esperanza núm. 37 de la cual fue miembro. Contemporáneamente,  la prensa se dirige al público en general, solicitando ayuda para su viuda e hijos que habían quedado en estado de indigencia.

Leszek Zawisza

 

BIBLIOGRAFÍA: directa: MENESES, OLEGARIO. Almanaque de Rojas Hermanos. Puerto Cabello: Imprenta de J.A. Segrestáa,  1882; __. Biografía de Juan Manuel Cajigal, fundador de los estudios matemáticos  en Venezuela. Caracas: Imprenta y Litografía de Félix Rasco, 1902; __. Exposición que dirige a la honorable Diputación Provincial en 1842 el Concejo Municipal de Caracas. Caracas: George Corser, [1842]; __. Nuevos elementos de gramática  castellana, redactados para servir a la enseñanza en la escuela elemental de ciencias y artes. Caracas: Imprenta de Juan de Dios Morales, 1856; __. Tratado elemental de topografía. Caracas: Imprenta de Juan de Dios Morales, 1857. indirecta: DÍAZ, FERNANDO A. y otros. Honores fúnebres a Olegario Meneses. Caracas: Imprenta G. Corser, 1860.

 

ICONOGRAFÍA: LITOGRAFÍA, Primer libro venezolano de literatura, ciencias y bellas artes, Caracas, El Cojo, 1895. RETRATO, Antonio Herrera Toro, óleo/tela; reproducción: El Cojo Ilustrado, Caracas, núm. 12, junio 15, 1892.

 

FUENTE: Fundación Polar, Diccionario de Historia de Venezuela, 2ª Edición, Caracas: Fundación Polar, 1997.