Coll Font, Pedro

 

Cumaná  (Edo. Sucre) 1840 _ Panamá,  1915

Ingeniero, precursor de la aviación en Venezuela. Hijo de Pedro Coll y Sánchez  y de María Josefa Font Pérez. Se dedicó a estudios de aeronáutica,  inventando una máquina  voladora cuyo movimiento estaba determinado únicamente por la gravedad, sin que fuera necesaria la acción de un motor. Al mismo tiempo, esbozó los principios de la aeronavegabilidad, instalando un timón de cola para efectos de dirigir su aparato volador. En 1883, durante los actos conmemorativos del centenario del nacimiento del Libertador, Coll Font pidió permiso al gobierno para realizar una demostración, lanzándose  con su máquina  desde El Calvario, en Caracas. La demostración no llegó a realizarse por fallas mecánicas  en el aparato, pero los altos personeros del gobierno quedaron satisfechos con el invento, a tal punto que Nicanor Borges, encargado de la Presidencia de la República, le otorgó la patente solicitada el 17 de octubre de 1883. Ese mismo año publicó un manual sobre la Navegación  área. A pesar de que no logró desarrollar su patente, la cual caducó en 1895, Coll Font en una carta dirigida al periódico parisino Le Monde Illustré, reclamó en 1893, los derechos correspondientes por haber sido el primero en descubrir los principios de la navegación aérea que se le atribuían a Otto Lilienthal. En abril de 1914 fue reivindicado como precursor de la aviación a través de una serie de artículos publicados en el periódico El Universal de Caracas.  

Mariana Miliani de Mazzei

 

ICONOGRAFÍA: FOTOGRAFÍA, Aeronáutica  Latinoamericana, Caracas, núm. 14, 1988. FOTOGRAFÍA, El Universal, Caracas, noviembre 30, 1975. FOTOGRAFÍA, Vélez Boza, Alfredo, Vuelo hacia el pasado. Historia de los inicios de la aviación en Venezuela, Caracas: s.n., 1992.

 

FUENTE: Fundación Polar, Diccionario de Historia de Venezuela, 2ª Edición, Caracas: Fundación Polar, 1997.