De Venanzi, Francisco Antonio

 

Caracas, 12.3.1917 _ Caracas, 12.9.1987

Médico, investigador científico, escritor, profesor universitario y rector de la Universidad Central de Venezuela. Hijo de Augusto De Venanzi y de Rosa De Novi. Cursó los primeros estudios en Caracas, recibiéndose de bachiller en filosofía y letras en el liceo Andrés Bello (1936). Ingresó a la Universidad Central de Venezuela, institución en la que obtuvo el doctorado en ciencias médicas (1942). Becado por la Fundación Rockefeller realizó una maestría en ciencias en la Universidad de Yale, especializándose  en bioquímica (1945). De regreso al país se desempeñó como jefe de Trabajos Prácticos  (1945-1948) y del Departamento de Investigación (1948-1951) del Instituto de Medicina Experimental de la Universidad Central de Venezuela, así como catedrático  de Fisiología (1945-1946), Patología General (1945-1951) y Fisiopatología (1949-1951). Su interés por la investigación científica lo llevó a propiciar la creación de la Asociación Venezolana para el Avance de la Ciencia (ASOVAC, 1950), del Centro de Investigación de Cáncer  de la Sociedad Anticancerosa de Venezuela (1950) y del Instituto de Investigaciones Médicas (1952) de la Fundación Luis Roche, este último junto con Marcel Roche y un destacado grupo de científicos. Sus investigaciones se centraron en problemas propios de la bioquímica, la fisiología, la endocrinología y el metabolismo. Particularmente se preocupó, bien fuera trabajando en equipo o individualmente, por encontrar las causas de la deficiencia nutricional en la población venezolana de escasos recursos, así como las que originan el bocio endémico y la diabetes, entre otros aspectos. En 1951, a raíz de lo dispuesto en el decreto núm. 321 por el cual la Junta Militar de Gobierno nombró un Consejo de Reforma que intervino la universidad, De Venanzi renunció a su cargo junto con otros profesores. Esta fue una década que dedicó a fortalecer la actividad desarrollada por ASOVAC y a trabajar intensamente en la Fundación Luis Roche. Derrocado el régimen de Marcos Pérez Jiménez (1958), De Venanzi fue designado por la Junta de Gobierno, presidente de la Comisión Universitaria, organismo que tuvo a su cargo la definición del nuevo perfil que se le daría a la universidad venezolana, concibiéndola como una institución autónoma y democrática.  De esa comisión salió la Ley de Universidades, aprobada por el Gobierno Nacional en 1958. Este mismo año asumió de manera temporal el cargo de rector, que luego se le otorgó en propiedad (1958-1963), como resultado de las primeras elecciones realizadas por el claustro de esa casa de estudios en el siglo XX. Bajo su gestión rectoral se intensificó la gratuidad de la educación superior, aumentando la matrícula estudiantil y el personal docente y administrativo; se amplió la misión investigativa y formativa de la institución al crearse nuevas facultades (Ciencias), escuelas (Salud Pública, Servicio Social, Ingeniería Química, Ingeniería Eléctrica, Ingeniería Mecánica  y Medicina), institutos y centros (Consejo de Desarrollo Científico y Humanístico, Instituto de Estudios Políticos, Instituto de Investigación Periodística y Centro de Estudios del Desarrollo), entre otros logros. Esos fueron años de serias dificultades para la universidad debido a la delicada situación política existente en el país como resultado de la lucha armada y del interés de algunos grupos por desestabilizar el sistema democrático  recién implantado. Como escritor, De Venanzi produjo más  de un centenar de artículos dando a conocer los resultados de sus investigaciones, muchas de ellas realizadas en equipo, y varios libros en los que reflexiona sobre la necesidad de mejorar la educación superior, de mantener la autonomía universitaria, de promover la investigación científica en todas las  áreas del conocimiento, etc. Fue cofundador de la revista Acta Científica Venezolana y fundador de Acta Médica Venezolana. Escribió durante varios años artículos divulgativos y de opinión para El Universal y El Nacional de Caracas. Su labor como investigador y profesor universitario le fue ampliamente reconocida con el otorgamiento de varios premios, entre ellos, el Premio José Gregorio Hernández  (1945), el Premio Nacional de Ciencias (1955), éste junto con Marcel Roche, el Premio CONICIT (1980), junto con Félix Pifano, y el Premio Simón Bolívar a la labor universitaria (1983). Igualmente fue distinguido con varios doctorados honoris causa, conferidos por la Universidad Central de Venezuela (1965), la Universidad de Los Andes (1972) y la Universidad de Carabobo (1981). Perteneció a numerosas corporaciones científicas del país y del exterior. Actualmente la Universidad Central de Venezuela otorga un reconocimiento a sus investigadores denominado Premio Orden Francisco De Venanzi. 

Ildefonso Méndez Salcedo.

 

BIBLIOGRAFÍA: directa: DE VENANZI, FRANCISCO. Actitud gubernamental y organización pública en el desarrollo de programas de investigación. Caracas: Imprenta Universitaria, 1960; __. Alocuciones del rector de la Universidad Central de Venezuela a las promociones de graduados de 1961-63. Caracas: s.n., 1961-1963. 3 v.; __. Algunas orientaciones en relación con los estudios de bioanálisis.  Caracas: Universidad Central de Venezuela, 1962; __. Contribución al estudio de la alimentación de trabajadores venezolanos. [Caracas]: Talleres Biogen, [1940]; __. Día del profesor universitario. Caracas: Universidad Simón Bolívar, Asociación de Profesores, [1983]; __. Mensaje al claustro. Caracas: Universidad Central de Venezuela, 1963; __. Palabras para una gestión universitaria: discursos, 1957-1961. Caracas: Universidad Central de Venezuela, 1957-; __. Perfiles de la ciencia moderna. 2ª ed. Caracas: [Universidad Central de Venezuela, Dirección de Cultura], 1959; __. Reflexiones en siete vertientes. Caracas: Universidad Central de Venezuela, Ediciones de la Biblioteca, c.  1969; __. y MARCEL ROCHE. Fósforo inorgánico  del suero y metabolismo glucídico. Caracas: Publicaciones del Instituto de Investigaciones Médicas, Fundación Luis Roche, 1954. indirecta: ANTILLANO, PABLO. Francisco De Venanzi. Caracas: Publicaciones de la Asociación de Profesores de la Universidad Simón Bolívar, 1983; RAMOS GUÉDEZ, JOSÉ MARCIAL y GINÉS GARCÍA DE CUEVAS. Repertorio bibliohemerográfico  del doctor Francisco de Venanzi, 1917-1987. Caracas: Separata del Boletín del Archivo Histórico de la UCV, 1988.

 

HEMEROGRAFÍA: «Homenaje a De Venanzi en el primer aniversario de su muerte». EN: Boletín del Archivo Histórico de la UCV. Caracas, núm. 7, 1988.

 

ICONOGRAFÍA: FOTOGRAFÍAS, Boletín del Archivo Histórico, Caracas, núm. 7, 1988. FOTOGRAFÍAS, colección Biblioteca Nacional, Caracas. FOTOGRAFÍA, El Nacional, Caracas, septiembre 13, 1987. FOTOGRAFÍA, El Universal, Caracas, septiembre 13, 1987.

 

FUENTE: Fundación Polar, Diccionario de Historia de Venezuela, 2ª Edición, Caracas: Fundación Polar, 1997.