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Nelly Arvelo Jiménez

Nelly Arvelo Jiménez

Ya han pasado casi cuatro décadas desde que conozco a Nelly Arvelo-Jiménez. Puedo afirmar que esta destacada colega, de prestigio internacional, ha dedicado su vida, sin regateo, al IVIC, a la antropología de alto nivel, a la causa y reivindicación de los indígenas, ya la docencia y formación de una generación de relevo orientada hacia los retos que exige el país de una profesión comprometida con el ser humano, sus problemas y su futuro.

Esta Carabobeña, nacida en "Nueva Valencia del Rey", como se llamó antiguamente esta ciudad del centro de Venezuela, se inició en los Altos de Pipe cuando aún se conocía como el IVNIC. Cuando el gobierno nacional invitó al Dr. Marcel Roche, en Febrero de 1958, para dirigir y reorganizar el IVNIC (Instituto Venezolano de Neurología e Investigaciones Cerebrales) éste se amplió y se convirtió un año más tarde, en febrero de 1959, en el IVIC. Desde sus comienzos el Dr. Roche pudo contar con la valiosa ayuda de Nelly y de Doña "Mecha" Arvelo, quienes manejaban con mucha eficiencia las miles de tareas que requería una institución que estaba sentando las bases de la investigación científica multidisciplinaria formal en Venezuela. Es por ello y por su vocación de servicio, que Nelly Arvelo-Jiménez conoce todas las facetas y problemas del Instituto y ha ejercido dentro del mismo los más diversos cargos, tanto académicos como administrativos, tocándole ejercer la Subdirección del IVIC en un momento particularmente difícil. Todas éstas actividades están plasmadas en su extenso Curriculum Vitae.

Nelly obtuvo el título de antropólogo de la Universidad Central de Venezuela en 1963 yen 1964 fue estudiante graduada en

nuestro Departamento de Antropología y le toco Junto con un pequeño grupo pionero, hoy destacados profesionales, presentar su primer trabajo titulado "Informe Preliminar sobre Excavaciones realizadas en la Antigua Misión de Nuestra Señora de Abarico", un sitio arqueológico de la época Indo-Hispana del Estado Yaracuy. Este trabajo fue presentado en el auditorio del IVIC, ante todo el cuerpo de investigadores de la época y se conocía como “Asovaquita”, considerada como una especie de "conejillos de Indias". Como era de esperarse, Nelly y los demás salieron airosos de la prueba de fuego.

Los estudios formales de postgrado los realizó en la Universidad de Cornell. Allí obtuvo el titulo de Master of Arts en 1968 y el PhD en 1971 con una tesis sobre "Relaciones Políticas en una Sociedad Tribal. Estudio de los Ye'kuana, Indígenas del Amazonas Venezolano", el cual fue publicado en inglés en la prestigiosa serie de la Universidad de Cornell "Latin American Studies Program Dissertation Series" y luego en castellano, en México, por el Instituto Indigenista Interamericano. Este trabajo constituye un clásico en Antropología Política.

Desde 1971 Nelly Arvelo ha sido investigador en nuestro Departamento de Antropología, iniciándose como Investigador Asociado y culminando su carrera oficial como Emérito en 1994. Hasta 1996 fue Investigador Titular 4 con Permanencia en labores de Investigación (PLI) y en la actualidad sigue viniendo al IVIC casi todos los días porque según sus propias

palabras "queda mucho por hacer y hay compromisos pendientes que no se pueden eludir".

Como antropólogo sociocultural, Nelly Arvelo se ha especializado en el estudio de las instituciones políticas y religiosas de las sociedades indígenas de la Amazonía venezolana. Como experta en este campo ha sido invitada con frecuencia por diversas instituciones del exterior; en particular, Brasil y Estados Unidos de Norte América. Nelly ha sido una de las personas más activas en antropología aplicada. Es una gran defensora de los indígenas con quienes ha trabajado en forma muy directa, en particular con los Ye'kuana, Kariña y Pemón. También ha dedicado esfuerzos a indígenas urbanos en Puerto Ayacucho como Piaroas, Guahibos y Wakuénai. Nelly ha practicado algo que muchos de los mal llamados "indigenistas" solo dicen de la boca para afuera, ésto es un compromiso real con los pueblos estudiados. Por suerte hoy en algunos círculos su voz de alerta sobre el uso y manipulación oportunista del símbolo de lo indígena se está escuchando y también se está tomando conciencia sobre la imagen distorsionada que desde el siglo XVI han plasmado los conquistadores sobre los pobladores autóctonos.

Nelly ha publicado libros, capítulos en libros, artículos divulgativos, editoriales, informes técnicos, lo cual suma cerca de un centenar de títulos. Así mismo, la actividad docente de Nelly Arvelo ha sido impresionante. Ha dirigido 3 tesis doctorales, 4 de maestría, 4 de licenciatura, además de haber tutoreado o asesorado a estudiantes graduados tanto nacionales como extranjeros, estudiantes visitantes, asistentes profesionales en entrenamiento y ha sido jurado de tesis,

trabajos de grado y trabajos de ascenso en las universidades del país. Como Nelly es una persona muy exigente consigo misma, lo es también con quienes se involucra, lo cual ha mejorado considerablemente el nivel de antropología en el país. El postgrado de Antropología del IVIC tiene y tendrá siempre una gran deuda con Nelly Arvelo.

Para concluir, con su esposo Ye'kuana Simeón Jiménez, Nelly ha luchado por más de veinticinco años en pro de los derechos de los indígenas del Amazonas venezolano e insistido muy seriamente que sus voces sean escuchadas, porque los indígenas son los más afectados por los trastornos sociales y ecológicos producidos por los conquistadores y colonos de entonces y de ahora.

Visto por Erika Wagner, Investigadora

Fecha

17 Julio 2015

Categorias

Emeritos